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  2013年7月2日我到达澳大利亚第二大城市墨尔本,在豪力律师事务所进行了为期8周的实习体验。在我到达之前,豪力所的律师们已经跟我有了一些接触,并且给了我很多帮助。移民签证法律部门的 帮助我在今年澳大利亚签证政策变得更加严格的情况下,跟有关部门做了很多工作,使我能够最终顺利地拿到签证,Alan Yang帮助我找到了一处很好的住所。

    豪力所是豪力律师事务所是澳大利亚国家法律服务机构聘请的顾问单位,拥有400名左右的律师和员工,在墨尔本,悉尼和布里斯本均有办公地点。豪力所很注重中国业务的拓展,曾多次来到中国举办研讨会,并且是博螯亚洲论坛唯一的澳大利亚律师事务所成员。移民法和地产法是豪力的强项,其业绩在业内处于领先地位。

    豪力所对于本次实习项目的中国实习生非常重视。来到豪力的第一天,人事部门的Michele Kennedy就亲切的跟我谈话,并给我一本印有我名字的小册子,上面是针对中国实习生制定的详细的培养计划和时间表。在这8周里,我会去到3个不同的部门进行体验,分别是Property & Project, Personal Injury 和Litigation,每个部门都会有两个buddy,给我帮助和指导。来到豪力的第一周是紧张忙碌的,因为豪力安排了丰富的活动和培训。其中包括IT培训,法律检索,职业道德培训和参观维州最高法院及图书馆等等。IT部门的Helen是个很nice的老太太,她跟我介绍了整个律所所运用的系统和工作平台,以及文件的制作和处理。这边的Word系统跟国内还是有很大的差别,而且是为豪力定制的,在里面可以找到各种各样法律文件的模版,像legal memo, file note, letter, seminar paper等等都有严格和统一的格式。

    豪力有自己的Knowledge Centre,由两部分组成,一部分是一个小型的图书馆,里面有各种实践中十分有用的书籍,还有一些法律汇编等。另一部分就是Knowledge Centre Online,可以通过工作系统进入,上面有各类数据库,法律库和案例库,还可以查询图书馆的书记信息和借阅情况。Knowledge Centre的工作人员还带我参观了维州最高法院图书馆。豪力所在的Bourke Street位于City(墨尔本人把墨尔本的市中心称为City)的中心,旁边就是金融街Collin Street,同时Magistrate Court, County Court Supreme Court of Victoria也都在这附近。与中国不同,澳大利亚是普通法系,案例法是其法律渊源中很重要的一部分。维州最高法院的图书馆就保存了澳大利亚英联邦时期开始的各类安例,虽然随着电子科技的发展,这些案例如今也可以在电子数据库中找到,但是仍有些情况下需要律师去维州最高法院图书馆查找纸质版的案例。

    豪力的工作氛围非常的好,每一个人都会微笑着跟你打照顾,询问你的近况。律所非常注重工作的效率和工作与生活的平衡,与国内很多的律所不同,除了偶尔碰到需要加班,平常一到5点半,就会准时下班,而工作时间律师们的工作效率都很高。豪力还很注重员工的个人发展,其专门设立learning and development部门,提供培训和学习的机会。在团队建设方面,豪力每周三晚上都会参加touch rugby的比赛,跟其他队伍进行竞技。我也跟随同事参加了几次这个比赛。touch rugby跟澳式football有一些相似,但是激烈程度会低一些,在比赛的过程中,非常讲究团队的配合,所有的队员,进退都要尽量保持一条直线。周五是“casual Friday”,在这一天,大家可以换下正装,穿上自己喜欢的衣服来工作。周五的早上,所里都会安排morning  tea, 大家会取一些食物,边吃边聊天。晚上还有Friday Night,通常是会在律所的一个宴会厅里面,大家在一天工作之后,一起品酒聊天,交流。

    我加入的第一个部门就是豪力的Property & Project,因为豪力有很多的中国客户,因此我平时的工作会包含一部分的翻译工作。除此之外大部分的时间我都被要求做一些法律检索,澳大利亚是普通法国家,因此,除了法律法规之外,我也需要检索一些案例,州最高法院和高等法院就某一法律事项是否有相关的判例。澳大利亚在1986年获得完全立法权和司法终审权之前,是英联邦国家,其法律在很大程度上沿袭了英国的传统。比如陪审团制度,以及律师的一些传统。澳大利亚是联邦制国家,因此其法律体系又与美国相似,各个州都有自己的宪法和对一些事项的立法权,只有像专利,移民等事项是由联邦立法的。与此对应,澳大利亚的法院也分为州法院和联邦法院,澳大利亚目前的最高法院是位于堪培拉的高等法院(High Court),在1986年获得司法终审权之前,澳大利亚的案子可以一直上诉到英国的枢密院,英国的枢密院拥有最高的裁判权。澳大利亚各个州的法院分为三层,从低到高分别是Magistrate Court, County Court ,Supreme Court, Magistrate Court,负责一些小型的案子,比如交通违规,争议标的较低的民事案件和轻微的刑事案件。County Court审理大部分的民事和刑事案件,除了叛国,谋杀等重罪。同时它也负责来自Magistrate Court的上诉案件。Supreme Court是一州最高的法院,它由Court of Appeal 和Trial Division这两个部分组成,审判庭主要负责刑事案件,标的额超过20,000澳元的民事案件,和来自下级法院的上诉案件,以及保释申请,公司破产,遗嘱检验等事项。Court of Appeal主要审理来自Supreme Court Trial Division 以及County Court的上诉案件。

  澳大利亚的律师的称谓和等级制度有些复杂,他保留了一些英国的传统,一些甚至英国都已经不再遵循的传统,在澳大利亚仍然可以寻找的踪迹.大致上,律师分为barrister和solicitors. Barrister供职于barristers chamber,维州有大约6个barristers chamber,每个chamber大约有板有20位左右的barristers, barrister也被称为counsel,他们代表客户出庭,而barrister通常都与solicitors处理案件,最先接触案件的通常是solicitors,. Barrister通常不与客户直接接触,只有在上庭的前一段时间, solicitors才会带客户会见Barrister。有一些barrister的title是 Queen’s Counsel ,也被称做silks,因为他们的服装的衣领上有丝绸。还有一些barrister 的title是special counsel。Chamber有一点像医院,各个barrister在Chamber里有自己的办公室,就像专家门诊一样。澳洲律师事务所的等级从低到高分别为paralegal, graduate, lawyer, senior associate, special counsel, salary partner, equity partner(senior partner)。

第二个月,我结束了在Property组的实习,来到了Personal Injury组。这一组主要是为受到工伤以及交通事故伤害的人们(通常情况下都是原告)索赔。与国内的侵权法不同,澳大利亚的个人伤害案件有两套体系,statutory benefits claim,和 common law claim。statutory benefits claim不需要证明被告有过错,赔偿的范围包括医疗费用,周薪(13周之内,赔偿95%,13-130周之内赔偿80%,超过130周则停止这部分的赔偿),如果伤害造成5%(有些情况下10%)的身体损害或者30%的心理损害,WPI,则可以再得到一笔lump sum payment。如果保险公司(工伤情况下通常是Work Cover,交通事故情况下通常是TAC)决定发给原告严重伤害证明Serious Injury Certificate,或者通过诉讼,法院决定给予Serious Injury Certificate,那么原告就可以提起common law claim。但是需要证明两个条件:1,伤者造成了严重的伤害;2,伤害是由过失造成的。一旦common law claim索赔成功,可以就伤痛和收入能力损失loss of earning capacity获得赔偿。因为对PI部门的业务比较感兴趣,我放弃了在Litigation组rotation的机会,直到实习结束。

以上就是我在澳大利亚豪力律师事务所实习期间学习、生活、工作的一点记录和感悟。再次感谢豪力律师事务所给予我的这一次学习交流机会。衷心希望华政和豪力的这一实习项目能源远流长越办越好,也祝愿所有豪力的中国实习生有一个美好的前程!

中国实习生    杨莹莹

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与豪力墨尔本管理合伙人和CEO一同用餐交谈

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