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2016年2月10日


澳大利亚证券和投资委员会(ASIC)最近发布了将公平合同条款保护扩展至采用标准格式合同的小企业的相关新法律的信息指南。

新的法律对澳大利亚消费者法(ACL)和2001年(联邦)澳大利亚证券和投资委员会法案(ASIC法案)进行了修改,将自2016年11月12日执行。

如果标准格式合同中出现符合以下情况的条款,那么它将成为不公平条款:

导致合同项下双方的权利和义务显著失衡;

如果依照该条款,将会造成对一方的损失(无论是经济上或是其他方面);以及

对于在条款下受惠方的合法权益保护来说并非是合理必要的;

有关“小企业“的定义和有关什么是“标准格式合同”的讨论的更多详情请点击此处阅读我们之前的文章。

该ASIC信息表就新的法律将为企业带来何种影响提供了指南,并表达了ASIC希望企业重审其2016年11月12日之前的标准格式合同的预期。

您应该怎么做才能确保符合新法律?

重新检查

ASIC建议企业应该开始着手全面重审其标准格式合同,尤其是那些用于与少于20个雇员的小企业签约的合同,并且识别可能违反新法律的条款。

这个重审的过程应该包括检查新合同以及计划更改或续订的现存的企业合同,因为这些也将在新的保护规定范围之内。

ASIC提供了在新法律之下可能被视为不公平的合同条款的具体例子,其中包括有关合同自动延续的条款或是有权单方面更改新法律之下可能被视为不公平的合同。企业应该对这些条款以及其是否在所有情况下都有要求等进行考虑。

透明度

根据ASIC的规定,如果一个条款是清晰的、表达通俗易懂的、明确提出的、以及对于受该条款影响的任何一方都适用的,那么就可以认为它是“透明的”。

企业应确保其所有的合同条款都是透明的。此外,企业应该考虑到使合同对方注意到标准格式合同中的潜在不公平条款。ASIC已确定了即使条款具有透明度,倘若一个企业向另一方提供了包含任何苛刻条款的通知或信息,那么这些条款也不排除仍可能被视为不公平。但若另一方可被作为已经预见了条款的相关风险来对待,那么这些条款被判为不公平的可能性就会小一点。

查询

新的法律并没有要求就您的企业可能会被认为是“小企业”并且在新法的保护范围内而通知对方。

因此,我们建议企业积极参与早期调查,探明合同的另一方是否为少于20个雇员的企业,因为若是的话,就会依照新法被视为小企业。企业也可以考虑为大企业和小企业分别建立一套不同的合同。

作者: Darren Pereira & Sam Berry

联系人:

墨尔本

Dan Pearce, 合伙人
电话: +61 3 9321 9841
邮箱: dan.pearce@holdingredlich.com

悉尼

Darren Pereira, 合伙人
电话: +61 2 8083 0487
邮箱: darren.pereira@holdingredlich.com

布里斯班

Trent Taylor, 合伙人
电话: +61 7 3135 0668
邮箱: trent.taylor@holdingredlich.com

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